Du haut de ses 232 mètres, le Mont des Alouettes est l’un des sommets les plus hauts de Vendée et bénéficie d’un panorama exceptionnel.

Le Mont des Alouettes

Zone de passage obligé, le Mont des Alouettes constitue une étape sur la Départementale 160, anciennement Nationale 160 reliant Angers aux Sables d’Olonne. Cette route fut également la Route Royale n°160, de Saumur aux Sables, traversant le bocage tout entier en partageant le département en deux parties à peu près égales… Le Mont a constitué de tout temps un observatoire privilégié, des légionnaires romains aux touristes d’aujourd’hui !

Le nom

colonie d’oiseaux ? De la déformation patoisante du mot ajoncs ?… Plusieurs hypothèses courent sur son étymologie, même si la légende préfère garder l’histoire de la légion romaine des Alouettes qui laissa son nom au site.

Les moulins et leur langage 

Ce site bénéficie d’une tradition meunière depuis plusieurs siècles ; la première mention écrite d’un moulin date de 1564.

Des huit moulins à vents établis au XVIe siècle, deux subsistent aujourd’hui, dont un en état de marche.

Durant la Guerre de Vendée, les paysans se servaient des moulins pour communiquer entre eux. Les meuniers envoyaient des messages de colline en colline en orientant les ailes des moulins, selon un code avec quatre types de messages : danger proche, danger passé, rassemblement (ailes en croix) et repos (croix de St André). Cet usage leur a valu une destruction massive par les républicains menés par Turreau, en octobre 1793.

Calme et platonique, le moulin à vent est le symbole de ce petit patrimoine qui a su traverser les siècles.  Né en Egypte, 3600 ans avant J-C, le moulin à vent arrive en Europe sous le règne de Charlemagne. A visiter les Moulins du Terrier Marteau à Pouzauges.

Communiquer grâce aux moulins…

Si les moulins à vent servaient essentiellement à moudre du grain, durant la Guerre de Vendée les ailes avaient également une autre utilité…

Un usage détourné

En 1793, les paysans dispersés dans le bocage avaient besoin de communiquer entre eux. Ils ont eu l’idée d’utiliser les moulins édifiés sur les hauteurs comme moyen de communication ! Les meuniers envoyaient des messages, de colline en colline, en orientant les ailes des moulins selon un code avec 4 types de messages : danger proche, danger passé, rassemblement et repos.

Cet usage leur a valu une destruction massive par les républicains, menés par Turreau, en octobre 1793.

La chapelle

Le 18 septembre 1823, la duchesse d’Angoulême, fille de Louis XVI, vient en pèlerinage au Mont des Alouettes et émet le souhait d’ériger en ce lieu une chapelle destinée à “perpétuer le souvenir d’une époque à jamais mémorable”.  Suite à la Révolution de 1830, la construction est abandonnée et échappe de peu à la démolition. Longtemps laissée inachevée, cette chapelle commémorative de la Guerre de Vendée fut finalement inaugurée le 28 avril 1968.

Bâti dans le style néogothique, c’est un édifice très sobre, éclairé par des vitraux modernes portant armoiries des 3 provinces insurgées.

Les Moulins du Terrier Marteau à Pouzauges se visitent.

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